腰椎椎間板ヘルニアとは、椎間板の中の髄核が、後方や斜め後方に飛び出して、神経を圧迫する疾患です。

イメージ的には、椎間板を大福餅に例えた場合、髄核はあんこです。

あんこ(髄核)が飛び出す原因になるのは、生活姿勢、老化、低栄養、遺伝、過負荷などがあります。

生活姿勢が原因になるのはどういう事かというと、普段から背中を丸めた姿勢をしている人は、椎間板の中の髄核が後方に移動しやすくなるのです。

もしも、髄核が後方に移動してしまうと、前かがみ動作をするたびに、髄核には後方に押し出される力が加わります。

さらに、前屈動作に側屈や回旋動作が加わる事があれば、負担が倍増してヘルニアを発症しやすくするわけです。 

腰椎椎間板ヘルニアは、活動量の多い若年層のが発症率が高いとされてますが、椎間板自体が加齢で劣化していくので、若い時に腰痛持ちだった人は、中年以降に発症する事もあります。

しかし、アメリカで行われた調査だと、腰痛のない人1000人のうち、600人にヘルニアが見つかったそうです。

これが意味するのは、ヘルニアがあっても、必ずしも痛みが出るとは限らないという事です。
また、前屈動作で痛みが出ない場合も、ヘルニアの症状ではない事が考えられます。

ヘルニアかもと心配している方、痛みの原因は、筋肉や関節かも知れません。